Coches para el recuerdo: el Jaguar XJ220 cumple 20 años

Jaguar XJ220 Corría el año 1984 cuando uno de los responsables del departamento de desarrollo de Jaguar pensó en un superdeportivo que pudiera rivalizar con los superdeportivos más modernos y veloces de la época como el Ferrari F40, el Lamborghini Diablo, el Bugatti EB110 o el Porsche 959.

La marca británica ideaba un deportivo de altos vuelos con tracción a las cuatro ruedas, un potentísimo V12 de más de 500 CV en posición central y un sistema de suspensión muy complejo y avanzado para la época. Se estaba forjando una leyenda, el Jaguar XJ220 que este mismo año cumple veinte primaveras.

Con la pérdida de independencia de la compañía, adquirida por Ford en 1988, el proyecto de Jaguar no pasó por su mejor momento y tuvo que ceñirse a algunos recortes de presupuesto. ¿Consecuencias? Finalmente el XJ200 sería “algo diferente” a la idea inicial.

Los planes iniciales de contar con un V12 bajo el capó se desvanecieron y Ford decidió echar mano de un motor heredado de la competición para propulsar al felino británico: un 3.5 litros V6 con doble turboalimentación que desarrollaba 550 CV de potencia a 7.000 RPM y un par motor máximo de 643 Nm.

El V6 acoplado a una caja manual de cinco velocidades permitía al XJ220, de unos 1.470 kilogramos de peso, acelerar de 0 a 100 km/h en menos de 4 segundos y alcanzar una velocidad máxima desorbitada de 343 km/h, lo que le coronó como el vehículo de producción más rápido del mundo hasta la llegada del Mclaren F-1 en 1994. Aún día sigue siendo el Jaguar más veloz jamás construido.

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El Jaguar XJ220 diseñado por Keith Helfet se presentó como un prototipo en el Salón de Birmingham de 1989 y tuvo una gran acogida. En apenas una hora las 350 unidades que se preveía fabricar fueron reservadas por clientes, aunque la producción del vehículo empezó mucho tiempo después.

El primer XJ220 listo para ser entregado a un cliente vió la luz en el año 1992, hace justamente 20 años, y costó a su dueño 470.000 libras de la época. La última unidad fue producida en 1994 y supuso la número 275 que habia sido fabricada (no llegaron al número estimado).

El modelo en color gris de las fotografías que ilustran el artículo es el XJ220 con chasis número 004, uno de los diez vehículos de pre-producción que fue usado para exhaustivas pruebas de alta velocidad en Texas, en 1991, donde Andy Wallace alcanzó las 213 millas por hora (343 km/h).

Aunque este vehículo con chasis 004 fue reconvertido a vehículo de carreras y conducido por Justin Law en la British GT Cup, cuando fue retirado del mundo de la competición se volvió a llevar a su estado inicial con especificaciones de calle.

Veinte años después de su salida al mercado el Jaguar XJ220 sigue siendo un coche muy salvaje y siempre tendrá un hueco en nuestra memoria junto a modelos tan míticos como el Ferrari F40, el Lamborghini Diablo o el Porsche 959.

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