Toyota no luchará con modelos de bajo coste

Toyota bajo costoAnteriormente os hemos contado que hay grandes fabricantes que se están moviendo para pelear en los escalones más humildes en los mercados emergentes. Hablamos del movimiento de General Motors (crear la marca de bajo coste Baojun), Nissan (revivir Datsun para bajo coste) y Volkswagen (crear una marca nueva de bajo coste).

Ahora mismo Toyota es el tercer fabricante mundial, por detrás de General Motors y VAG, ya que los desastres naturales del Japón y Tailandia afectaron a sus fábricas a través de la cadena de proveedores. Por lo tanto, su opinión la considero bastante relevante en este tema.

“Somos un fabricante de coches completos” — dijo Akio Toyoda a la prensa en Tokio. Su grupo empresarial no va a pelear con coches demasiado baratos, no creen que puedan mantener sus valores, que son la fiabilidad y la calidad (lo dice Toyoda, no yo). Están renunciando a una parte de la tarta, y lo saben.

La clase media y alta son suficientes
Por ejemplo, solo en el caso de China, hay 1.400 millones de personas, pero “solo” quieren concentrarse en 200-300 millones. Esa cifra equivale al mercado de Estados Unidos, y ya es suficientemente grande. Por eso renuncian a los coches de bajo coste, incluso con la submarca Daihatsu.

Digamos que lo más básico que pretenden fabricar es un coche como el Toyota Etios, exclusivo para el mercado indio. Su precio es de 400.000 rupias, y queda por encima de oponentes como Mahindra Verito (un Dacia Logan), más baratos. No es su guerra, y de ahí ya no quieren bajar. Por contra, se concentrarán en clientes de mayor poder adquisitivo.

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Tras la crisis del caso Pedalgate y los escándalos en fiabilidad y llamadas a revisión, Toyota se ha tomado muy en serio reforzar esos valores que dice defender, aparte de la manida ecología e incluso volver a hacer algo mínimamente deportivo. Siendo coherentes con esa política, los coches de bajo coste no encajan en la ecuación.

Aunque Toyoda no lo ha dicho, ni lo ha insinuado, leo entre líneas que prefieren que la gente compre Toyotas que funcionan bien, de segunda mano, antes que comprar por el mismo dinero uno nuevo con deficiencias, lagunas o que bajen el listón. De hecho, no se consideran capaces de construir coches por menos de 6.000-7.000 euros.

A fin de cuentas, el bajo coste no implica todo ventajas, ahí tenemos el caso del Tata Nano y el porrazo que se ha pegado en ventas, muy por debajo de lo que se esperaba de él. Estaba llamado a ser el Ford T de los mercados emergentes en el Siglo XXI, pero el balón se está deshinchando. Además, también se trata de ganar dinero.

Los coches de muy bajo coste tienen menores beneficios, y eso obliga a crear economías de escala, con alto volumen, poca o nula inversión en I+D, fabricar en países emergentes… La marca defiende que incluso en Tailandia los estándares de fabricación son como los japoneses, pero también es cierto que eso lo dicen todos los fabricantes (aunque sea mentira).

Objetivo, volver a ser número 1
El grupo liderado por Toyoda aspira este año a recuperarse por completo de las iras de la naturaleza que padeció en 2011, y crecer un 21% hasta llegar a 9,58 millones de vehículos. No se resignan al tercer puesto del podio después de haber liderado la competición desde 2008 a 2010, cuando quitaron la pole a General Motors.

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Desde sus inicios, esta empresa ha defendido que se ocupan de hacer buenos coches, pero a un precio competitivo. En esa filosofía no encaja lo de producir el más barato, ni aunque sea en mercados de segunda división como los emergentes. Por ejemplo, miremos Sudamérica, son coches prácticamente de estándar europeo.

Lo más cutre que encuentro en el catálogo es una versión antigua del Land Cruiser, que todavía se vende en algunos países donde no importa que esté desfasado tecnológicamente, que no sea ecológico, ni tan seguro. En definitiva, las declaraciones de Toyoda no dicen nada que no sepamos ya, pero es mejor despejar las dudas.

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