Creador del “software” Linux gana el premio “Nobel” de la tecnología

Helsinski • El programador finlandés Linus Torvalds, creador del sistema operativo de código abierto Linux, y el médico japonés Shinya Yamanaka recibieron el Premio Millennium de Tecnología, el galardón más importante del mundo en este campo y considerado el Nobel de tecnología.

El presidente de Finlandia, Sauli Niinistö, entregó el premio a Torvalds y Yamanaka, quienes se repartirán en partes iguales 1.2 millones de euros, durante una ceremonia celebrada en la Ópera Nacional de Helsinki en Finlandia.

Torvalds, informático de 42 años, fue distinguido por crear el kernel (núcleo) del sistema operativo de código abierto Linux y por su trabajo en favor del software libre, según la academia.

“La labor de Linus Torvalds ha mantenido la web abierta a la búsqueda del conocimiento y para el beneficio de la humanidad, no simplemente por intereses económicos”, señaló la presidenta de la Academia Finlandesa de Tecnología, Ainomaija Haarla.

Torvalds creó Linux en 1991 cuando era estudiante de la Universidad de Helsinki y lo desarrolló con las aportaciones de miles de internautas voluntarios, hasta convertirse en el exponente más conocido del software libre.

Veinte años después, este informático finlandés sigue supervisando la evolución de Linux desde EU para garantizar que se mantenga como un sistema operativo libre de código abierto, en contraste con el Windows de Microsoft y el iOS de Apple.

Millones de personas utilizan ordenadores, teléfonos inteligentes y videocámaras digitales equipados con Linux, un sistema operativo que ha servido también para desarrollar programas que emplean gigantes tecnológicos como Google, Amazon y Facebook.

Por primera vez en los diez años de historia del Millennium, la Academia de Tecnología de Finlandia decidió premiar a dos científicos y galardonó también al médico japonés Shinya Yamanaka, inventor de un nuevo método para producir en el laboratorio células madre de pluripotencia inducida.

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Yamanaka, finalista del Premio Príncipe de Asturias de Investigación 2012, desarrolló el primer sistema que permite cultivar este tipo de células madre sin recurrir a los embriones humanos, lo que elimina los problemas éticos en la investigación biomédica.

El premio Millennium se otorga cada dos años y es un homenaje de Finlandia a una invención tecnológica que haya contribuido a mejorar la calidad de la vida.

Claves
Otros laureados

► El ganador de la primera edición fue el físico británico Tim Berners-Lee, considerado uno de los padres del internet.

► La lista de laureados hasta la fecha la completan el japonés Shuji Nakamura, el ingeniero de EU Robert Langer, y el físico suizo Michael Grätzel.

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